Η ΑΦΗ ΤΟΥ ΑΓΙΟΥ ΦΩΤΟΣ 
        Όπως ΚΑΘΕ χρόνο έτσι και εφέτος ο 
        Ελληνορθόδοξος Πατριάρχης και ΜΟΝΟ 
        αυτός εισήλθε στο κουβούκλιο αφού πρώτα 
        έγινε εξονυχιστικός έλεγχος. Η τελετή της 
        Λειτουργίας τηχ Αφης του Αγίου Φωτός, 
        έγινε στον Πανίερο Ναό της Αναστάσεως 
        στα Ιεροσόλυμα.
        Λίγα λεπτά μετά τις 14:30, ο Πατριάρχης 
        Ιεροσολύμων Θεόφιλος Γ΄ εξήλθε του 
        Παναγίου Τάφου κρατώντας σε κάθε του 
        χέρι αναμμένα 33 κεριά και μεταλαμπάδευσε 
        το Άγιο Φως στους προσκυνητές που 
        παρίσταντο για το «Δεύτε λάβετε Φως», 
        καθώς και το μήνυμα της Ανάστασης στην 
        ανθρωπότητα.
        ΓΙΑΤΙ ΜΟΝΟ Ο ΕΛΛΗΝΟΡΘΟΔΟΞΟΣ;
        Πολλοί είναι εκείνοι που αναρωτιούνται 
        για ποιο λόγο στον Πανάγιο Τάφο, κατά την 
        τελετή της Ανάστασης και την έλευση του 
        Αγίου Φωτός, εισέρχεται μόνο Ορθόδοξος 
        Πατριάρχης.
        Για να απαντηθεί το συγκεκριμένο ερώτημα 
        πρέπει να γυρίσουμε αρκετούς αιώνες πίσω 
        και να παρακολουθήσουμε την ιστορία του 
       «θαύματος». Οι πρώτες αναφορές για την 
        συγκεκριμένη τελετή τοποθετούνται στον 2ο 
        αιώνα μ.Χ. και κάνουν λόγο για μια συμβολική 
        αναπαράσταση. Αργότερα, ωστόσο, με την 
        εμφάνιση Φράγκων παπάδων τα πράγματα 
        άλλαξαν και η απλή αναπαράσταση 
        μετατράπηκε σε θαύμα.
        Οι Άραβες του χαλίφη Χαρούν Αλ Ρασίντ    
        παραδίδουν το προσκύνημα των Αγίων 
        Τόπων και τα σχετικά προνόμια στους 
        παπικούς καλόγηρους, επί του Καρλομάνγκου, 
        ενώ με το θάνατο του χαλίφη αυτά τα 
        προνόμια των καλόγηρων καταργήθηκαν.
        Επί δυναστείας του πρώτου σουλτάνου της 
        Αιγύπτου και της Συρίας, Σαλαντίν, το 1.118 
        μ.Χ. τα προσκυνήματα των Αγίων Τόπων 
       παραχωρούνται, τελικά, στους ορθόδοξους 
       μοναχούς, με τον σουλτάνο να ορίζει ότι «ο 
       πατριάρχης των Ελλήνων θα είναι ο κύριος 
       του Καμαρέ (ναού του Παναγίου Τάφου) και 
       αυτός θα παίρνει από τον τάφο του Ικάς το 
       Άγιον Φως για να το μοιράζει στους    
       ναζωραίους (χριστιανούς)».
       Έτσι, οι Έλληνες ήταν εκείνοι, πια, που 
       είχαν δικαιοδοσία επί του Αγίου Φωτός, 
       καθώς και του ελέγχου που προηγείται μέσα 
       στον Πανάγιο Τάφο, πριν την Αναστάσιμη 
       τελετή. Δικαιώματα που σφραγίστηκαν τόσο 
       με σουλτανικά διατάγματα, όσο και από 
       μετέπειτα διεθνείς συμφωνίες.
       Η ΠΡΟΕΤΟΙΜΑΣΙΑ ΓΙΑ ΤΗΝ ΑΦΗ ΤΟΥ ΑΓΙΟΥ 
       ΦΩΤΟΣ
        Πριν από την τέλεση της ακολουθίας του 
        Αγίου Φωτός, πραγματοποιείται 
        εξονυχιστικός έλεγχος από την ισραηλινή 
        αστυνομία καθώς και από εκπροσώπους 
        των άλλων χριστιανικών δογμάτων που 
        έχουν δικαιώματα στο Ναό της Αναστάσεως, 
        όπως Αρμένιοι και Κόπτες, για να 
        βεβαιωθούν ότι δεν υπάρχει απολύτως 
        τίποτα μέσα, με την είσοδο να σφραγίζεται 
        με αγνό κερί και όλους τους εκπροσώπους 
       των δογμάτων να τοποθετούν την επίσημη 
       σφραγίδα τους πάνω στο κερί.
       Ο Έλληνας Ορθόδοξος Πατριάρχης 
       Ιεροσολύμων παίρνει την θέση του στο Ιερό 
       Βήμα του Καθολικού του Ναού λίγη ώρα 
       αργότερα για να ξεκινήσει στις 12.30 η Ιερή 
       Λιτανεία. Δεξιά του προσέρχονται και οι 
       εκπρόσωποι των Αρμενίων, των Κοπτών και 
       των Αράβων, ζητώντας την άδεια από τον 
       Πατριάρχη να λάβουν το Άγιος Φως από 
       εκείνον.
      Όπως αναφέρει το Πατριαρχείο, μόλις 
       ολοκληρωθεί η λιτανεία ο πατριάρχης βγάζει 
      την αρχιερατική στολή του και μένει μόνο 
      με το λευκό στιχάριο. Παίρνει τους σβηστούς 
      πυρσούς και εισέρχεται στο Ιερό Κουβούκλιο, 
      όπου όλα είναι σβηστά. Εκεί διαβάζει μία 
      ευχή, σε ανάμνηση της θυσίας και της 
     Ανάστασης του Χριστού και περιμένει την 
     έλευση του Αγίου Φωτός.
     Έντονο ενδιαφέρον προκαλεί το γεγονός 
     ότι όταν το 1549 μ.Χ. Αρμένιοι μπήκαν και 
     κλειδώθηκαν στον Πανάγιο Τάφο προκειμένου 
     να βγάλουν εκείνοι το Άγιο Φως στους πιστούς, 
     μια κολόνα εξωτερικά του ναού σκίστηκε και 
     βγήκε το Άγιο Φως στο σημείο που είχε 
     γονατίσει γεμάτος απελπισία ο Ορθόδοξος 
     Πατριάρχης ανάβοντας τις λαμπάδες του.
     Το γεγονός αποδεικνύεται και επιστημονικά, 
     με τους ειδικούς να αναφέρουν ότι μια τέτοια 
     ρωγμή μπορεί να είναι μόνο αποτέλεσμα 
     ηλεκτρικής εκκένωσης, μια ορολογία άγνωστη 
     για τους ανθρώπους του 16ου αιώνα.
     Καλή Ανάσταση
     Γιώργος Κοντονής